Exposition "Les 70 ans de la Société Méridionale de Spéléologie et de Préhistoire

La Société Méridionale de Spéléologie et de Préhistoire célèbre ses 70 ans. En 1947, dans un pays en pleine reconstruction, deux personnalités toulousaines de la science biologique, de l’archéologie et de la spéléologie, décident de mettre en place une structure associative qui réunisse tous ceux qui s’intéressent à l’environnement souterrain sous ses formes diverses : spéléologues, géologues, physiciens, chimistes, entomologistes, préhistoriens et anthropologues. Ce sont Albert Vandel, professeur de biologie de l'Université des Sciences de Toulouse et membre de l’Institut, et Louis Méroc, premier Directeur des Antiquités préhistoriques de la région.

Cette association joue alors un rôle de premier plan dans la divulgation de la préhistoire et de la bio-spéléologie ainsi que dans la mise en œuvre des nouvelles réglementations de l’archéologie de l’époque (loi de 1941 validée en 1945). Elle permet à L. Méroc de fédérer les amateurs passionnés de préhistoire et d’associer les spéléologues à l’étude et à la conservation du monde souterrain lors des découvertes de grottes ornées ou de sites archéologiques.

L’exposition est l’occasion de rendre hommage aux scientifiques qui ont créé et animé la SMSP, ainsi que d’évoquer sa trajectoire qui œuvre dans de nombreux domaines patrimoniaux et citoyens, depuis 70 ans. Elle a contribué non seulement à sensibiliser le public aux problèmes des eaux potables et de la pollution mais aussi, par l’étude du passé très lointain des hommes, à promouvoir une vision humaniste de l’anthropologie et à mettre en valeur l’unicité de l’espèce humaine.